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lunes, 16 de abril de 2012

IMPORTANCIA E IMPACTO PETROLERO EN LA ECONOMIA DOMINICANA





FACULTAD DE CIENCIAS ECONOMICAS Y SOCIALES

UNIDAD DE POSTGRADO




MAESTRIA EN CONTABILIDAD TRIBUTARIA


ASIGNATURA

ECONOMIA DOMINICANA





TEMA:

IMPORTANCIA E IMPACTO PETROLERO EN LA ECONOMIA DOMINICANA



MAESTRANTES DEL GRUPO II:

María Altagracia Thompson

Paula Mota Díaz

Joselyn Flete Sánchez

María Elizabeth Báez Henríquez

Josefina Santana Batista





Nota: este tema es un aporte de mis compañeros de la Maestría en Contabilidad Tributaria.



INTRODUCCIÓN


El petróleo es una mercancía estratégica especial porque las variaciones en sus precios han tenido un impacto significativo en la economía mundial. Por ser un recurso natural escaso, las reservas no se distribuyen de acuerdo a las necesidades de consumo, lo que hace de la industria y del mercado del petróleo una actividad de alcance global, con un comercio internacional importante, volátil e intenso.

Su importancia ha alcanzado niveles tan dominantes, que ha hecho que la economía mundial, ya sea que se trate de países productores y exportadores, o simplemente importadores, descansen principalmente en el petróleo para su desenvolvimiento y buen funcionamiento.

Todos los aspectos de la vida diaria se encuentran en mayor o menor medida bajo la influencia directa de la fuente principal de energía en que se ha convertido el petróleo, la producción industrial, la producción tecnológica, el comercio nacional e internacional, los hogares, el Estado, el transporte en todas sus vertientes, entre otras. Estos elementos, aunados al advenimiento de nuevas tecnologías y maquinarias que coadyuvan al desarrollo integral de las naciones, han hecho de los hidrocarburos, particularmente el petróleo y el gas natural, fuentes energéticas de primera necesidad que constituyen alrededor del cinco por ciento (5%) de los insumos totales de cualquier economía.

El presente trabajo de investigación pretende realizar un estudio de los aspectos más relevantes que conforman el mercado de petróleo, partiendo del estudio general del papel que juega en las economías de las naciones, su historia, así como las compañías que a nivel mundial manejan la comercialización de los yacimientos, y la influencia que ejercen sobre ellas los Estados a los que pertenecen. Se incluye además, un breve análisis al caso de la República Dominicana, como un país en el cual las autoridades se han limitado a comprobar la existencia de petróleo.

LA IMPORTANCIA DEL PETRÓLEO EN LA ECONOMÍA

Desde el último tercio del siglo XIX, el petróleo es la energía primaria más importante del mundo. Es un recurso no renovable, por lo que existe la posibilidad del agotamiento de las reservas en el futuro. Según unos estudios basados en el análisis de la producción y las reservas, se estima que las reservas durarían entre 40 a 70 años, si se mantiene el ritmo de extracción actual. De todas formas, se piensa que aún hay una buena cantidad de yacimientos por descubrir.

Razones del protagonismo:

• Abundancia: es una fuente abundante (aunque limitada)

• Bajo Costo: el costo de extracción es relativamente bajo para el Golfo Pérsico, situándose alrededor de los seis o siete dólares el barril.

• Fácil de Transportar: el transporte del petróleo es relativamente fácil.

Las principales aplicaciones del petróleo son: transporte (terrestre, marítimo y aéreo), calefacción, plásticos, fibras textiles artificiales, pinturas, detergentes, explosivos, fertilizantes, asfaltos, etc.

La importancia del petróleo también está en el fuerte impacto medioambiental que tiene en todas sus fases, desde la extracción, la manipulación y producción de derivados, hasta el transporte y la comercialización. Ha sido protagonista de algunos de los más grandes desastres ecológicos de la historia.

Debido a este impacto medioambiental, a la dependencia de la economía mundial del petróleo y a la inestabilidad y fluctuaciones de precios al que es sometido en el mercado internacional, se está fomentando la investigación y el uso de fuentes energéticas alternativas (solar, eólica, hidroeléctrica, biomasa, geotérmica, mareomotriz, etc.). A pesar de este auge, muchos de los derivados del petróleo como la gasolina y el gasoil se consideran, hoy día, insustituible. Y el petróleo sigue sin tener una opción real que lo sustituya.

HISTORIA DEL PETRÓLEO

El petróleo fue descubierto el 27 de agosto de 1859 en Titusville, Pennsylvania. Este suceso dio paso a una alocada y frenética carrera de miles de personas por adquirir terrenos y perforar pozos petrolíferos. De la noche a la mañana la población de Titusville creció excesivamente y los precios de las tierras subieron astronómicamente.

La producción en el oeste de Pennsylvania pasó de 450,000 barriles en 1860 a 3 millones en 1862. Como la demanda no se desarrolló tan rápido como la producción, el resultado fue el desplome vertiginoso de los precios. De un precio de US$ 10.00 por barril en enero de 1861, se pasó a US$0.10 a finales del mismo año, generándose una crisis que arruinó a muchos productores; sin embargo, fue ese mismo precio tan bajo lo que posibilitó que los consumidores abandonaran el alquitrán de hulla para iluminarse, de tal forma que el mercado se volvió a estabilizar permitiendo que en promedio se generasen US$15.00 de beneficio por cada dólar invertido en esta nueva industria.

Debido a esta razón anteriormente expuesta EE.UU. se convirtió en una superpotencia petrolífera. El petróleo descubierto alcanzó su punto más alto en 1930 y, para sorpresa de todos los expertos, la producción llegó a su cénit al final de la década de los setenta en los 48 estados continentales, excluyendo Alaska y Hawái.

Ningún otro país en la historia de la humanidad ha tenido un acceso al conocimiento científico y técnico como el que se disfruta en EE.UU. A pesar de ello, todos los intentos de revertir la caída de producción del petróleo, tanto en tierra como en el mar, han sido en vano.

LAS SIETE HERMANAS

Hace siete u ocho décadas, la exploración y comercialización mundial del petróleo estaba controlada esencialmente por multinacionales petroleras independientes, que en aquel entonces se conocían como las ¨Siete Hermanas¨. Hoy las siete se han concentrado en cinco: Exxon Mobil, Chevron, Conoco Phillips, British Petroleum y Shell. La gran diferencia entre aquellos tiempos y los presentes reside en el surgimiento de compañías petroleras de propiedad estatal, algunas de las cuales son mayores que las grandes independientes. Ese es el caso de Aramco y Petro China, propiedad de los gobiernos de Arabia y China, respectivamente. A diferencia de lo que pasaba hace muchas décadas, en la actualidad la mayor parte de las reservas que quedan en diferentes partes del mundo se encuentra bajo el control directo de los respectivos estados nacionales. Bajo condiciones normales del mercado de petróleo, este cambio de la estructura de propiedad no tendría mucha importancia. Sin embargo, en condiciones de escasez de hidrocarburos, esta estructura de propiedad puede tener consecuencias significativas para los países que no tienen acceso directo al crudo.

CARÁCTER ESTRATÉGICO DEL PETRÓLEO

A diferencia del carbón y el gas, cuyos usos principales son la generación de energía eléctrica para industrias y hogares, el petróleo mueve mercancías, base fundamental del sistema económico capitalista. En una economía globalizada la economía real se mueve por tren, barco, aviones, camiones y furgones, básicamente. Con la excepción de los trenes, todos los demás medios están impulsados por petróleo refinado en sus diferentes presentaciones (gasolina, kerosene o jet A-1, diesel).

Lo importante de todo lo anterior es que al menos de aquí al 2030, el carácter estratégico del petróleo para mover las economías mundiales seguirá vigente.

LOS PRECIOS

Tomando en cuenta los efectos que el aumento del precio del petróleo tiene sobre su demanda, lo más alarmante es el impacto del precio de los energéticos sobre el índice de precios al consumidor (IPC), uno de los indicadores más vigilado por los bancos centrales de los países desarrollados. En la medida en que el alza de los precios del petróleo se refleje en un aumento generalizado de los precios, así será la reacción de los bancos centrales elevando las tasas de interés, lo cual terminaría frenando la expansión económica.

Los precios del petróleo son sólo el termómetro que marca el ritmo de la acción conjunta de las fuerzas (la aceleración de la demanda mundial de energía, encontrara nuevas reservas, la insuficiencia de infraestructura energética nueva, las tensiones geopolíticas, etc.).

La dificultad de hacer pronósticos sobre los precios del petróleo radica en su elevada volatilidad. Una forma de observar cómo se comportaría el precio internacional del petróleo en la próximos meses, es observando los mercados futuros.

Cualquier variación en el precio del crudo (se trata de uno de los sectores más volátiles e imprevisibles de la economía mundial) ejerce un efecto dominó sobre el resto de la cadena económica, provocando una caída del consumo y un aumento de la inflación.

El precio del petróleo determina el de la mayor parte de los recursos energéticos y sobre todo el de los otros combustibles fósiles, gas y carbón.

El precio del crudo llegó a 147 dólares en julio de 2008, el nivel más alto de su historia, tanto en términos reales como nominales.

Los precios más elevados pueden incentivar la exploración y hacer rentable la extracción de petróleo en aquellos yacimientos conocidos, donde es difícil y caro hacerlo, pero muchas reservas conocidas ya están produciendo cerca de su capacidad total.

PRODUCCIÓN

Si la producción de petróleo cesa de cubrir la demanda esperada, esto puede cambiar radicalmente el mundo que hoy conocemos. Mucho dependerá de las respuestas tecnológicas y de la capacidad de las distintas poblaciones para cambiar sus hábitos de consumo energético.

El proceso de búsqueda y exploración petrolera es un fortuito. Dependiendo de las circunstancias, sólo uno o dos pozos de cada 10 producen resultados prometedores, y cada intento fallido o exitoso, cuesta entre 10 y 15 millones de dólares. Cuando las circunstancias de exploración son relativamente sencillas, las cifras que se manejan cuando la búsqueda es, por ejemplo, en mar abierto, son mucho mayores.

A grandes rasgos, la oferta mundial de petróleo se conforma con dos tipos de productores: los que extraen al cien por cien de su capacidad de producción y los que se pueden permitir trabajar por debajo de dicho tope.

A los segundos, para una demanda dada, la manipulación de la producción les permite influir en los precios, se acreditan como pricemakers.

Alrededor del 30 % de la producción total de petróleo de Estados Unidos proviene de las plataformas costa afuera.

LA ORGANIZACIÓN DE PAÍSES EXPORTADORES DE PETRÓLEO (OPEP)

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) surge en el año 1960, debido a que en los años 50 una grave caída de precios en el crudo puso en peligro la economía de varios países, cuya economía se fundaba, en gran parte o en su totalidad, en la venta de petróleo. Esta caída de precios se debía a que el control del precio del crudo estaba en manos de multinacionales, lo que hizo reaccionar a estos países para controlar su propia explotación, reservas, producción y venta. Es una organización que defiende los intereses de los productores. Tiene su sede en Viena, y los países que la conforman son:

Argelia, Angola, Ecuador, Irán, Iraq, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Venezuela.

Los 12 países que componen la OPEP abastecen cerca del 55% del petróleo que efectivamente se comercializa en el mercado petrolero internacional. Es aquí junto, con las cifras de sus reservas, donde reside realmente el poder de la organización. Los países No-OPEP tienen una importancia mayor en términos de producción que la OPEP, sin embargo, gran parte de los países que producen petróleo lo hacen para consumo interno y no exportan crudo, o en muchos casos importan para terminar de cubrir sus necesidades energéticas.

Lo importante en el mercado es ver su incidencia en los barriles que efectivamente son comercializados (no importa en términos de precio si un país consume mucho, pero también produce mucho, ya que no tiene ningún tipo de incidencia en el comercio petrolero mundial).

De los casi 1,476 mil millones de barriles que existen de reservas en el mundo, aproximadamente unos 1,029 millones de barriles corresponden a países de la OPEP (lo que significa el 70 % del total), y sus costos de producción son por mucho, los más bajos del mundo. Adicionalmente, merece la pena comentar que la relación R/P (reservas versus producción) del mundo se ubica en 42 años, mientras que la de la OPEP es de 71 años.

El precio del crudo está determinado en gran medida por los países que pertenecen a la OPEP, y se establece en función de la cantidad de barriles que dicha organización pone en el mercado. A menos barriles (recorte de producción), mayor es el precio del petróleo y, consecuentemente, de todos sus derivados. Por el contrario, si la OPEP decide aumentar su cuota de producción (porque los países productores necesitan divisas o porque el precio sube demasiado), el precio del barril desciende.

El agotamiento de los campos de producción no ha sido uniforme en todo el mundo. Los campos de México, el Mar del Norte y aparentemente los de Rusia han sufrido un agotamiento más pronunciado que los que se encuentran dentro de la OPEP. Esto quiere decir que el poder de mercado se concentrará aun más en las manos del cartel.

Los países miembro de la OPEP no están en capacidad de suplir posibles caídas de la producción, por encontrarse operando casi al límite.

Pero el complicado comportamiento del mercado del petróleo no facilita el trabajo a la OPEP. Una subida fuerte de los precios es beneficiosa a corto plazo para los países productores, pero a la larga estimula la investigación de otros campos y el desarrollo de formas alternativas de energía, con lo que los precios vuelven a bajar.

A su vez, una tarifa demasiada baja para el barril del crudo implicaría reducciones en las inversiones de infraestructuras, necesarias para mantener el flujo de petróleo en el mercado mundial. Así, la demanda global seguiría aumentando, pero no habría suficiente crudo para cubrirla, lo que provocaría un nuevo incremento en los precios.

CRUDOS MARCADORES O DE REFERENCIA

El sistema de formación de precios del crudo se basa en fórmulas que utilizan como referencia a los precios de ciertos crudos, es decir, se basa en la cotización de los crudos marcadores.

En Europa, los países se guían por el Brent: que es una mezcla de crudos producidos principalmente de la mar norte, compuesta de quince crudos. Este es un petróleo de alta calidad, ligero, considerado petróleo dulce por tener poco porcentaje de azufre (0.37 %).

En Estados Unidos, el crudo de referencia es el West Texas Intermediate (WTI) que es el crudo de Texas y de Oklahoma, sus propiedades y lugar de producción lo hacen ideal para ser refinados en EE.UU. Es de muy alta calidad, mayor que la del Brent, ya que es más ligero y más dulce. Sirve de referencia para los crudos de América.

Es importante resaltar que el nivel de producción del petróleo WTI como el Brent son escasos a nivel mundial; en el primer caso, representa alrededor de 1% del total mundial, y por consiguiente su comercio es un tanto limitado, situación totalmente distinta si tomamos en consideración los crudos que se producen en Medio Oriente o Rusia, y que sólo usan el WTI como referente al momento de vender su producción en el continente americano.

En Asia – Pacífico, se utiliza como referencia el Dubai, el cual es un crudo medio, y su producción es enorme.

PETRÓLEO EN REPUBLICA DOMINICANA

La primeras exploraciones petrolíferas se realizaron en un nuestro país el 20 de abril de 1872, en Azua.

Existen dos áreas con características que podrían permitir pensar en la posibilidad de contener hidrocarburos, aunque habrá que hacer más estudios para saber si es así. Se trata de la cuenca de San Pedro de Macorís y de la plataforma carbonatada al norte del país caribeño, una zona comprendida en el triángulo delimitado por Cuba, las Bahamas y República Dominicana. Nuestra Cordillera Centrar está unida a la de México y Venezuela, donde hay mucho crudo.

De ser localizado petróleo en nuestro país habría entonces la necesidad de determinar la calidad en término del grado de azufre y su viscosidad, es decir, si es ligero o pesado, para entonces establecer si es comercialmente explotable.

El ACUERDO PETROCARIBE

Es un Acuerdo de Cooperación Energética solidario propuesto por el Gobierno Bolivariano de Venezuela, con el fin de resolver las asimetrías en el acceso a los recursos energéticos, por la vía de un nuevo esquema de intercambio favorable, equitativo y justo entre los países de la región caribeña, la mayoría de ellos sin el control estatal del suministro de los recursos.

Esta organización surgió el 29 de junio de 2005, tras el Acuerdo de Cooperación Energética suscrito por 14 países del Caribe durante el Primer Encuentro Energético de Jefes de Estado y/ o de Gobierno del Caribe sobre Petrocaribe, celebrado en la ciudad de Puerto La Cruz, al oriente de Venezuela.

Los países firmantes del Acuerdo son: Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Grenada, Guyana, Jamaica, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, y Venezuela.

En el ámbito operativo, el Acuerdo de Cooperación Energética Petrocaribe es mucho más que un contrato de suministro de hidrocarburos para los países del Caribe, constituye una iniciativa política destinada a brindar facilidades tanto financieras como estructurales que garantice el suministro directo hacia los países del área, donde el mercado de los hidrocarburos se ve afectado por la intermediación y la especulación.

“Los lazos entre ambas naciones no es pura casualidad, es un compromiso histórico. Petrocaribe es: Buenas relaciones comerciales, de negocios y solidaridad entre Republica Dominicana y Venezuela. La República Boliviana no solo está abasteciendo con el suministro de petróleo a la Isla Caribeña, sino que a cambio como una parte del pago está recibiendo productos agrícolas, como, un bien común.

Petrocaribe está concebido como una organización capaz de asegurar la coordinación y articulación de las políticas de energía, incluyendo petróleo y sus derivados, gas, electricidad, uso eficiente de la misma, cooperación tecnológica, capacitación, desarrollo de infraestructura energética, así como el aprovechamiento de fuentes alternas, tales como la energía eólica, solar y otras.

El objetivo de Petrocaribe, es contribuir a la transformación de las sociedades latinoamericanas y caribeñas, haciéndolas más justas, cultas, participativas y solidarias , por lo que está concebido como un proceso integral que promueve la eliminación de las desigualdades sociales, fomenta la calidad de vida y una participación efectiva de los pueblos en la conformación de su propio destino.

El convenio de Petrocaribe, lleva implícita la articulación de acuerdos existentes anteriormente, como el Acuerdo de San José y el Acuerdo Energético de Caracas. Sin embargo, mejora las condiciones financieras de este último, que prevé el financiamiento de un 25% de la factura, con un año de gracia y pagadero en 15 años con 2% de interés.

Petrocaribe, propone una escala de financiamiento de la factura petrolera, tomando como referencia el precio del crudo. Igualmente extiende el período de gracia para el financiamiento a largo plazo de uno a dos años y prevé una extensión del período de pago de 17 a 25 años, reduciendo el interés al 1%, si el precio del petróleo supera los 40 dólares por barril. El pago a corto plazo se extiende de 30 a 90 días.

En el marco de los principios solidarios de este acuerdo, Venezuela está dispuesta a aceptar que parte del pago diferenciado de la factura se realice con bienes y servicios por los que puede ofrecer, en algunos casos, precios especiales. Entre los productos que Venezuela podría adquirir a precios preferenciales se mencionan el azúcar, el banano y otros bienes o servicios, afectados por políticas comerciales de los países ricos."

"El acuerdo multilateral promueve ampliar la capacidad de refinación, construir o mejorar la infraestructura energética para el despacho, recepción, transporte, almacenaje y distribución de crudo y productos. Asimismo, desarrollar paralelamente las políticas y medidas para que cada país produzca 10% de su capacidad de siembra a la producción de etanol, la construcción de plantas de licuefacción y regasificación, así como la introducción del gas en su matriz energética.

También fomenta el uso racional de energía, en la búsqueda del máximo ahorro y la eficiencia, para ello impulsa el desarrollo de polos petroquímicos, la sustitución de artefactos de alto consumo energético por equipos más eficientes, y el empleo de energías alternativas como la eólica, la solar, la geotérmica, hidroeléctrica, entre otras. Los países miembros se comprometieron a crear y fortalecer empresas mixtas binacionales, y a negociar directamente entre Estados para eliminar los intermediarios.

En relación a la República Dominicana, en dicha plenaria se resaltó, que la misma promueve proyectos de energías alternas, con ahorros derivados de Petrocaribe, tales como la eólica, solar, etanol, sustitución de combustibles, entre otros, afirmado esto por el presidente Leonel Fernández, exaltando él además, las bondades del turismo como proyecto de intercambio en el marco de Petrocaribe, y aseguró que entre los proyectos de intercambio integrador entre ambos países (Venezuela y Dominicana) está previsto compartir la experiencia en este sector."

ALTERNATIVAS NO CONVENCIONALES PARA REDUCIR LA DEMANDA DE HIDROCARBUROS EN REPÚBLICA DOMINICANA

FUENTES ALTERNAS DE ENERGÍA

Debido a la gran dependencia que tiene nuestro país del petróleo y sus derivados, el cual es un recurso no renovable que cada día se hace más escaso y que cada día se hace más caro, es necesario que nuestro país busque otras alternativas para la producción de energía.

El mismo Secretario de Industria y Comercio de nuestro país, Lic. Melanio Paredes, al hablar en la inauguración de la feria Expo Cibao en septiembre de 2007 advirtió que el petróleo seguirá caro en los mercados internacionales y que el país está obligado a explotar nuevas alternativas que le permitan reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Planteó que "tenemos que pensar entonces en la posibilidad de procesar el crudo en el país, en insistir en nuevas estrategias y sondear la posibilidad de explotar las fuentes alternas de energía, de cómo poder como país dependiente de sistemas de automotores y plantas de generación eléctrica que son muy costos en término de consumo de combustibles, ponerlos a depender de otros tipos de carburantes más moderados en los mercados internacionales o que eventualmente podamos utilizar insumos nacionales para producir energía como el etanol o biodisel".

Actualmente existen diversas oportunidades que nos ofrece la naturaleza y que pueden ser aprovechadas para la obtención de energía y reducción de la dependencia de hidrocarburo, dentro de estos tenemos:

a) Energía hidroeléctrica: el aprovechamiento de la energía potencial acumulada en el agua para generar electricidad, es una forma clásica para obtener energía. La hidroelectricidad aprovecha la energía del agua y suministra aproximadamente el 10% de le electricidad mundial.

Ventajas:

Método altamente eficiente en la generación de electricidad.

No contamina.

Es renovable.

Desventajas:

La hidroelectricidad sólo es aconsejable para los países que tienen climas y topografías apropiadas.

La construcción de represas puede incluir la desviación del curso de ríos, inundación de tierras arables y el desplazamiento de personas.

Los hábitat de vida silvestre son afectados y los peces pueden morir atrapados en las turbinas. Muchas veces hay que reducir el tamaño de los bosques para construir.

b) Energía solar o fotovoltaica: procede del sol y es fuente directa o indirecta de casi toda la energía que usamos. Su aprovechamiento directo se hace de diferentes formas, por calentamiento directo de locales con el sol; por acumulación del calor solar, la cual se hace con paneles o estructuras especiales colocadas en lugares expuestos al sol como los tejados de las viviendas en los que se calienta algún fluido que se almacena el calor en depósitos. Se puede generar electricidad a través de la energía solar por varios procedimientos, como por ejemplo, en el sistema termal la energía solar se usa para convertir agua en vapor. La energía del sol se puede convertir directamente en electricidad usando el efecto fotoeléctrico, que son las llamadas células fotovoltaicas.

Ventajas:

La energía solar es gratis y renovable, no genera emisiones y es silenciosa.

El costo de las células fotovoltaicas ha bajado considerablemente en los últimos años, y se espera que disminuya aún más a medida que aumente su producción en masa.

Es una de las pocas tecnologías renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano.

La electricidad no utilizada puede ser devuelta a la red nacional de un país.

c) Energía eólica: durante siglos los molinos de viento han sido utilizados para sacar agua o moler granos. Su equivalente moderno, la turbina de viento, utiliza energía para generar electricidad.

Ventajas:

Es segura.

Inagotable.

Gratis.

Desventajas:

La velocidad del viento es variable y poco confiable.

Las turbinas suelen ser colocadas en lugares rurales elevados, donde pueden ser consideradas antiestéticas.

Muchas veces son ruidosas, aunque las turbinas modernas son más silenciosas que sus antecesoras.

La vida silvestre puede ser afectada y existe el riesgo de que las aves queden atrapadas en las turbinas.

d) Bioenergía: la bioenergía se produce al quemar biomasa, materia orgánica como madera o plantas. Suministra más del 90% del total de energía que necesitan Nepal y Malawi, y del 25% al 50% en países altamente industrializados como China, India y Brasil. Los combustibles de origen biológico pueden sustituir parte del consumo en combustibles fósiles tradicionales, como el petróleo o el carbón. Los biocombustibles más usados y desarrollados son el bioetanol y el biodiesel.

El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maíz, sorgo, caña de azúcar o remolacha. Brasil es el principal productor de bioetanol (45% de la producción mundial); Estados Unidos, el 44%; China, el 6%; la Unión Europea, el 3%; India, el 1%; y otros países, el restante 1%.

El etanol puede utilizarse como combustible para automóviles por sí mismo o también puede mezclarse con gasolina en cantidades variables para reducir el consumo de derivados del petróleo. El combustible resultante se conoce como gasohol (en algunos países, "alconafta"). Dos mezclas comunes son E10 y E85, que contienen el etanol al 10% y al 85%, respectivamente.

El biodiesel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este último caso se suele usar raps, canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propósito. El principal productor de biodiésel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de la producción. Le sigue Francia con el 17%, Estados Unidos con el 10%, Italia con el 7% y Austria con el 3%.

Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogás, lo cual se hace en depósitos donde se va acumulando restos orgánicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse en un deposito al que se llama digestor, en el cual los restos se fermentan por la acción de los microorganismos, y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible.

Ventajas:

Emite muy poco dióxido de carbono.

Es superior a los métodos alternativos para eliminar desechos (entierro de basura y quema al aire libre).

Desventajas:

Alta inversión de capital y rentabilidad a largo plazo.

Muchas veces implica la quema de carbón, proceso que tiene sus propios problemas.

e) Energía geotérmica: es la que se produce por el calentamiento de la tierra y puede ser utilizada con las tecnologías apropiadas. La energía geotérmica proviene del calor emanado del centro de la tierra. En Islandia casi todos los edificios reciben calefacción de esta forma. Las plantas de energía geotérmica contribuyen al suministro de electricidad en El Salvador, Filipinas, Japón, México, Italia, Nueva Zelandia y la costa oeste de Estados Unidos.

Ventajas:

Prácticamente libre de contaminación y renovable.

Reduce considerablemente el uso de electricidad.

Desventajas:

Cuesta dos o tres veces más que el sistema de calefacción normal.

Limitada a zonas con actividad tectónica.

f) Energía Oceánica: El océano ofrece dos tipos de energía, energía termal proveniente del calor del sol y energía mecánica proveniente de las mareas y las olas. Los océanos cubren más de 70% de la superficie terráquea, lo cual hace que sean los receptores solares más grandes del mundo. Se calcula que si menos del 0.1% de esta energía solar se convierte en electricidad, suministraría más de 20 veces la cantidad de energía consumida diariamente en los Estados Unidos.

g) Hidrógeno: El hidrógeno limpio y eficiente es una fuente de energía alternativa de la cual se habla mucho últimamente. Islandia está en camino de convertirse en la primera economía de hidrógeno. La economía del hidrógeno es un modelo económico futurible, en la cual la energía, para los usos móviles y oscilación de carga, se almacena como hidrógeno (H2). El hidrógeno se ha propuesto como reemplazo para la gasolina y combustibles diesel utilizados actualmente en automóviles. BMW, DaimlerChrysler, Ford, General Motors, Honda, Hyundai, Mazda, Nissan, Toyota y Volkswagen han y continúan desarrollando automóviles de hidrógeno.

La producción del hidrógeno es un sector industrial considerable, y es cada vez mayor. En 2004 se produjeron unas 50 millones de toneladas métricas de hidrógeno, conteniendo 200 gigavatios de energía; la tasa de crecimiento es de alrededor de un 10% por año. Debido a que el almacenaje y transporte de hidrógeno es caro, la mayor parte del hidrógeno que se produce en la actualidad se hace localmente, y es utilizado inmediatamente, generalmente por la misma compañía productora.

Ventajas:

El hidrógeno está en el agua, así que hay una fuente inmensa de recursos.

El único sub producto es el vapor de agua, en contraste con los combustibles fósiles que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes.


Desventajas:

El principal problema es extraer el hidrógeno. Esto se hace ya sea por electrólisis, uso de electricidad para separar las moléculas en oxígeno e hidrógeno, o al reestructurar los combustibles fósiles.

La electrólisis no origina sub productos perjudiciales directamente, pero es sólo tan limpia como lo sea el proceso usado para generar la electricidad.

Es costosa, a US$2,40 por un kilogramo de hidrógeno.

g) Energía Nuclear: Procede de reacciones de fisión o fusión de átomos en la que se liberan gigantescas cantidades de energía que se usan para producir electricidad. El sistema más usado para generar energía nuclear utiliza el uranio como combustible. Las plantas de energía nuclear suministran el 17% de la electricidad mundial.

Ventajas:

Las plantas nucleares pueden generar grandes cantidades de energía, sin emitir gases de efecto invernadero.

No dependen del clima.

Desventajas:

Los residuos de las plantas nucleares pueden seguir siendo tóxicos durante siglos y no hay una manera segura de almacenarlos.

El desmantelamiento de reactores viejos es muy costoso.

La minería y el uranio enriquecido también producen desechos tóxicos.

El uranio es un recurso no renovable.

Desde los ataques del 11 de septiembre, han aumentados los temores de que sea robado el material nuclear de los generadores.

Hay una relación estrecha entre los usos civiles y militares de la energía nuclear.


IMPACTO DEL MERCADO DEL PETROLEO EN LA ECONOMIA

El alza de precios del petróleo arrastra tras sí a los demás combustibles de generación, elevando los costos de producción de la electricidad.

Los altos precios del petróleo y derivados han vulnerado ya los cimientos de la economía dominicana y representan un alto riesgo para la estabilidad macroeconómica.

Principalmente, están chocando a la economía afectando seriamente a:

La inflación.

Las cuentas fiscales.

El déficit de la balanza comercial.

Además de la Valoración de los impactos:

1. Impactos económicos.

2. Impacto vía el precio de la energía.

3. Impacto social.

IMPACTO MACROECONÓMICO

La industria petrolera satisface el 40% del consumo de energía primaria a nivel mundial. Es por ello que el precio del petróleo, afectado por eventos políticos, económicos e incluso climatológicos, ha experimentado variaciones bruscas e inesperadas que ha impactado a la economía y los mercados financieros internacionales, con una intensidad mayor a cualquier otra variable considerada de manera individual. El precio del petróleo representa un caso típico de incidencia hacia el crecimiento, la balanza de pagos y el incremento de precios internos de un país, dando lugar a fuertes oscilaciones en los cambios de los ciclos económicos de sus economías.

En los países exportadores de petróleo, los efectos de cambio en los precios se revierten a través del impacto de los ingresos petroleros como parte importante del financiamiento del sector público y de la oferta de divisas. En estos, variaciones en los precios inducen por tanto, a ciclos de auge y recesión, cuya intensidad depende de la importancia de las exportaciones de petróleo en las exportaciones totales y de los ingresos por petróleo en el financiamiento del gasto público. En los países importadores de petróleo, el impacto de cambios en los precios del petróleo tiene una intensidad variable, dependiendo de las circunstancias prevalecientes. En esencia, las dos variables que experimentan efectos importantes son la inflación y el crecimiento en los países exportadores e importadores, fundamentalmente en los Estados Unidos, y en los países de Europa y Japón. El periodo de precios altos del petróleo coincide con mayores niveles de inflación, lo que ha permitido tasas de interés también mayores en relación a periodos previos.

En términos de la economía internacional, además de sus efectos sobre el crecimiento e inflación, variaciones en el precio del petróleo implican también transferencias de recursos financieros entre países. Aunque estos efectos han disminuido a medida de que el tamaño de los mercados financieros internacionales se ha multiplicado y se ha ofrecido mayor variedad de los instrumentos negociados, sus impactos económicos han sido particularmente trascendentes. En 1973 y 1979, por ejemplo, las alzas en los precios del petróleo indujeron a una transferencia de recursos financieros equivalente en valor al total de los depósitos en el "euromercado", lo que inundó de recursos el incipiente mercado financiero internacional y propició el reciclaje de los llamados "petrodólares" en la forma de créditos a países en vías de desarrollo, dando lugar a un ciclo de auge y crisis financiera de alcance mundial.

Sea por escasez en el mercado, por la caída del valor del dólar, por tensiones geopolíticas o por lo que sea, el alza continua de los precios del petróleo mantiene en vilo a más de medio mundo.

Genera tensiones de costes en los sectores empresariales en todas las economías, importadoras o exportadoras de petróleo.

Crea presiones en los presupuestos de las familias, por la inflación.

Presiones fiscales a los gobiernos, ya que pagan subsidios.

Genera tensiones sociales y políticas en los países con economías altamente dependientes de las importaciones de energéticos.

Alzas en precio reduce el ingreso real de la población… avivando conflictos sociales. La generalidad de los precios de los combustibles en el mercado local se ha triplicado y hasta cuadruplicado en cinco años, en correspondencia con la escalada alcista de los precios del petróleo…, lo que genera presiones y angustias en las familias, en las empresas y en las finanzas del gobierno.


FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

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Uppsala, Suecia, 2007.


Bautista, Rafael: “Petróleo y futuro dominicano”. Revista Global, Vol. 5, No 24, Sept./Oct., 2008


Ellis, Gerald y Néstor Rodríguez: Historia del petróleo en República Dominicana. Amigo del Hogar,

Santo Domingo, 2006.


Figuero, Emilio: El comportamiento económico del mercado del petróleo. Ediciones “Díaz de los

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